什麼是家庭照顧者

家庭照顧者是指那些挺身而出幫助有健康問題或身有殘疾的朋友、親戚、鄰居或生活伴侶的人們。所提供幫助的範圍很廣,從購買日用品、打理個人衛生、做飯,到提供財務支援和基本醫療協助。您是否知道:

  • 大約25%的美國家庭(將近6,600萬美國人)無償地做著照顧者的工作,為成年的家庭成員、需要特殊照顧的孩子、生活伴侶和其他需要的人提供幫助。大部分的照顧對象是家庭成員,通常是年過50歲的父母。
  • 14%接受照顧的人年紀在18到49歲之間。
  • 如果所有這些照顧者的服務都按市場價得到報酬的話,社會將需要支出大約3,750億美元。
  • 超過一半的照顧者是婦女,將近五分之二是男子。
  • 照顧者每週平均花20小時進行照料,如果被照顧者有多種殘疾,則需要的時間更多。
  • 照顧身有殘疾的人是相當耗費體力的。對老年照顧者就更是如此。
  • 三分之一的照顧者覺得自己的健康狀況在較差到一般之間。照顧者可能會得抑鬱症,也更容易生病。
  • 照顧者們常常擔心自己可能比被照顧者先離開人世。
  • 在1900年,美國人的平均預期壽命只有47歲。如今,預期壽命是75歲,然而在晚年得慢性疾病的人非常普遍。其後果是,現在的老年人在去世前需大約兩年的照顧。

資料來源:
全國家庭照顧者聯盟(National Alliance for Caregiving)和AARP。由MetLife Foundation資助《Caregiving in the U.S.》。美國衛生和公眾服務部(U.S. Department of Health and Human Services)。RAND白皮書,《Living Well at the End of Life》